Todo lo que siempre quisiste saber sobre equipo de viaje en bicicleta

NIC_8797.jpg

Equipo

  En este artículo trataré de cubrir todos los detalles que pueda sobre todo lo que necesitas saber sobre el equipo necesario para viajar en bicicleta por el mundo en todos los terrenos posibles. Si hay algo que falta o específico que deseas saber, no dudes en ponerte en contacto conmigo para que pueda agregarlo.

Ten en cuenta que todo lo que sé, lo aprendí de la experiencia. No soy ciclista ni mecánico de bicicletas y no me interesa en absoluto ser uno de ellos. Solo me considero un viajero que ha elegido una bicicleta como medio de transporte. En consecuencia, la naturaleza de viajar en bicicleta me obligó a aprender un poco sobre cosas técnicas y aspectos prácticos que me parece útil compartir con ustedes. Así que, aquí vamos:

Quiero viajar en bicicleta, ¿qué tipo de bicicleta necesito?

Viajar en bicicleta no es muy diferente de viajar en cualquier otro vehículo. Cualquier vehículo puede transportarnos, lo que realmente cambia es el grado de comodidad, dependiendo de la elección que hagamos y de cuánto queremos invertir. Las posibilidades son múltiples, así que me limitaré a responder a nivel general enfocándome en lo esencial.

Tipos de bicicleta

  1. Montaña (MTB): He viajado con una MTB Mérdida de precio razonable durante aproximadamente 7 años (intermitentes). Costo: ~ 500 dólares estadounidenses. Si bien cumplió bien su tarea, a lo largo de los años me di cuenta de que no era la opción perfecta. Lo importante a saber es que las MTB están diseñadas principalmente para pedalear cuesta abajo, lo que lo convierte en un problema para viajar muchas horas al día en diferentes tipos de carreteras. La posición en descenso es tal que tu peso cae hacia adelante. En mi caso, mis dedos y la mitad de las palmas de mis manos me quedarían casi permanentemente entumecidos después de varios días de pedalear en carreteras planas. Para compensar esto, es imperativo que evites usar manillares planos. En cambio, elige uno mariposa o los de doble altura. También es bueno usar 'grips' suaves y agregar extensiones para poder cambiar la posición de las manos tanto como uno desee. Esto ayudará a reducir el impacto en sus manos. A mí me ayudó mucho.
     

  2.   Bicicletas de touring: como su nombre lo dice, estas son bicicletas diseñadas para viajar y son por lejos la mejor opción para viajes largos. Su diseño obtiene el equilibrio perfecto para la posición de conducción, por lo que es fácil distribuir su peso de manera uniforme. 50% en tus manos y 50% en tu culo. Cuando hice el cambio a mi bicicleta de Touring Boskey Overlander la diferencia para mí fue radical. Con la MTB, no importaba lo bien que la haya adaptado para viajar, al final de un largo día, siempre tendría algún tipo de dolor, especialmente en las cervicales y ciertos músculos específicos. Con una bicicleta de Touring, puedo seguir y seguir pedaleando y sentirme libre de dolor al final del día, no importa lo difícil que haya sido el camino.

El cuadro de la bicicleta

Los dos materiales principales utilizados para los cuadros son aluminio y acero (Chromoly), ambos tienen sus ventajas y desventajas.

Las bicicletas de aluminio son lisa y llanamente, más livianas. En estos días también son extremadamente fuertes y es raro que se rompan. Sin embargo, esto no significa que eso no pase, y si se rompen, encontrar un soldador de aluminio es más difícil que encontrar una aguja en un pajar.

Las bicicletas de acero (Chromoly) son discutiblemente más resistentes, pero son un poco más pesadas y son más propensas a la oxidación. Sin embargo, si alguna vez se rompen, casi cualquier soldador en cualquier taller puede soldarlos, convirtiendo un desastre potencial en una solución relativamente fácil.

Horquilla

Hay horquillas fijas y de suspensión. Las horquillas fijas son más livianas y menos complejas, pero contribuyen a una experiencia de conducción más dura ya que son las manos las que absorberán todo el impacto en las malas condiciones de la carretera. Sin embargo, debido a su simplicidad, dan menos problemas. Tienen menos posibilidades de romperse y necesitan poco o nada de mantenimiento.

Las horquillas de suspensión proporcionan una experiencia de rodado mucho más suave, pero son significativamente más pesadas, más caras, necesitan mantenimiento frecuente, pueden romperse más fácilmente y no hay una solución fácil.

Habiendo usado las dos, ambas por miles de kilómetros en todas las condiciones elijo las fijas en todo momento y con los ojos cerrados.

Frenos

Hay frenos de disco, frenos cantilever y frenos V. Los frenos de disco son sin duda los más seguros y eficientes, pero tienen mecanismos más complejos y delicados y necesitan mantenimiento. Si se rompen, son un verdadero dolor de cabeza y he conocido personas que terminaron varadas por semanas debido a ellos. Durante largos períodos de caminos extremos y remotos nunca los consideraría.

Los frenos en V son la forma más básica de frenos. Son tan simples como sea posible, son fáciles de mantener, fáciles de arreglar, fáciles de reemplazar y son lo suficientemente seguros. Su principal inconveniente es que desgastan las llantas. Además, en carreteras embarradas, las pastillas de freno pueden disolverse en unos pocos cientos de metros de frenada. Pero para viajes largos, especialmente en áreas remotas donde uno no desea tener serias preocupaciones, son el camino a seguir.

Finalmente se supone que los frenos cantilever son una versión más sofisticada de V-Brakes y más eficiente. Nunca los he usado, pero creo que están bien. Dicho todo esto, estoy contento con los V-Brakes.

Desviadores traseros y delanteros

Es una muy buena idea tener una combinación de 27 velocidades para que tener la flexibilidad de adaptarse a prácticamente cualquier condición de camino. 24 velocidades deberían ir bien también, pero pueden no ser tan cómodas, especialmente en lugares con muchas subidas y cuando cargas con mucho peso. La marca más usada es Shimano, que viene en diferentes modelos. XT sería como el "mejor", pero es muy costoso y, en mi experiencia, no es realmente necesario. Con los modelos Deore o incluso Alivio, se gasta mucho menos dinero y tal vez incluso descubras que no tan sorpresivamente duran lo mismo o más que el XT. Yo uso Alivio y mi experiencia es excelente.

Sistema Rohloff: Quienes lo usan lo adoran y hablan maravillas del mismo. El argumento general es que nunca tienes problemas porque es un sistema cerrado y estanco. Está bien, puede ser, hasta que conocí a un ciclista que tuvo problemas y no había solución en miles de kilómetros y no tenía otra opción que quedar varado durante un mes hasta obtener un repuesto (con el costo que implicaba). En mi opinión, son demasiado pesados, y si se rompen en un lugar remoto o con poca disponibilidad de tiendas de bicicletas profesionales, pueden ser una pesadilla total que prefiero evitar. Pero en última instancia, y lo que es más importante para mí, con un costo de 1000 dólares estadounidenses (según el país en el que uno lo compre) para mí no hay duda de que un sistema de tensión de cables tradicional es la elección más acertada. Mis desviadores Shimano Alivio cuestan entre 35 y 50 dólares y reemplacé solo 2 en 87.000 km.

Piñón

En un viaje largo en bicicleta, la velocidad no es realmente una prioridad. Todo lo contrario de hecho, al ser la bicicleta generalmente tan pesada, casi siempre estás en los piñones inferiores (los más grandes). Esa es la razón por la que recomiendo un gradiente de dientes que van de 12 a 36 dientes, desde el más pequeño hasta el más grande. 11-34 también está bien, pero en mis años de experiencia, claramente opto por el primero.

Platos

Los platos pequeños es recomendable que sean de acero porque son los que sufren más desgaste. Si eres más bien un guerrero en general, entonces el acero es definitivamente mejor. Para el resto, los de alumnium están bien. Yo uso platos de acero pequeño y mediano y el más grande de aluminio. Como en el caso del piñón, es bueno elegir un gradiente que favorezca la extensión más larga de la cadena. Después de andar en bicicleta con varias combinaciones, me he quedado con 22-32-42 como el más práctico para viajes largos.
Al igual que con otros componentes, me quedo con la gama Shimano Alivio porque como ya dije, logran el equilibrio perfecto entre calidad y precio.

Cadena

La Super Z de KMZ ha sido mi favorita desde hace bastante tiempo ya. Me han servido muy bien a lo largo de los años y son más baratas que las Shimano de buena calidad. La Shimano HG-53, el modelo barato, realmente nunca me ha dado problemas reales, pero tal vez un mejor modelo, intermedio entre eso y el HG-93, no sería una mala idea si quieres más confiabilidad y una cadena que te dure más tiempo .

Pedales

Te lo dije, no soy ciclista y mayor aún, no quiero parecer uno. No uso pedales fijos porque no me gusta caminar como un robot cuando me bajo de la bicicleta, lo que sucede muy a menudo. No me importa que hagan un uso más eficiente de mis músculos, porque repito, no soy ciclista ni quiero serlo. Uso pedales de metal normales y me van muy bien. Utilizo una marca llamada VP que es muy buena. Son grandes, lo que me gusta porque tengo los pies grandes, y tienen puntas de metal para bloquear el calzado. También les pongo topes de plástico, por lo que ayuda a que el pie permanezca en su lugar y quizás haga un poco más eficiente el trabajo muscular.  

Cubiertas

El tamaño de rueda más común es el de 26". Muchos usan el de 28" (700cc) para viajar más rápido y, posiblemente, sean más cómodas para carreteras bien asfaltadas. Pero las 26" son mucho más versátiles porque puedes elegir anchos de 2.0" o incluso 2.15 ". Son más lentas para las carreteras asfaltadas, pero son mucho mejores para caminos difíciles donde tienes rocas, grava, mucho lodo o arena. El ancho de las 28" viene en 1.75 ', que es muy estrecho para terrenos difíciles, pero en realidad son menos pesadas y van mucho más rápido en asfalto. También puedes optar por las 29"(twenty niners), pero son caras, pesadas y mayormente específicas para la montaña y todo terreno. Además, no puedes conseguirlas fuera de las tiendas de bicicletas verdaderamente profesionales. Las rutas que eliges tienen una gran influencia en las cubiertas de tu elección.

La marca por excelencia, aunque la más cara, es Schwalbe. El modelo Marathon XR fue tradicionalmente el favorito de todos los ciclo-viajeros de largos viajes. Este modelo ha sido descontinuado y reemplazado por el Mondial, del cual estoy absolutamente convencido de que no son tan buenos como sus predecesores. De todos modos, invertir en estas cubiertas vale la pena cada centavo en mi opinión. Habiendo pedaleado con todo tipo de cubiertas, la mejor inversión en tranquilidad y comodidad para mí, está en mis Marathon Mondial.
Asegúrense de mantener siempre a su Schwalbes correctamente infladas, porque una de sus peores debilidades son sus frágiles paredes laterales.

Cámaras

He usado principalmente cámaras baratas en mi vida. Hubo un breve período de tiempo durante el cual compré más caros, como las Continental, y hubo una ocasión en que incluso me regalaron un par de cámaras Schwalbe. Sinceramente, nunca sentí la diferencia entre una cámara de 8 dólares de Schwalbe y una de 1 dólare genérica. Sin embargo, lo que siempre intento es conseguir los que tienen la válvula Schrader, con la que puedo inflarlas con cualquier inflador, especialmente aquellos para autos que se encuentran en las estaciones de servicio.

Notas: 1- Hubo un tiempo en que usé la cinta que va entre el neumático y la cámara para protección adicional. Descubrí que con bastante frecuencia tendría pinchazos en la parte del extremo de la cinta cuyos bordes son duros y filosos haciendo que pellizquen la cámara. Por eso dejé de usarlos.
2- Tengan cuidado con la cinta de llanta (rim tape) porque muchas tienen borde filosos y cortan el interior de la cámara. He tenido muchos pinchazos evitables debido a estas también.

Llantas

Un borde ancho hecho de aleación de acero es mucho más resistente y más fuerte que uno barato de aluminio. He usado muchas llantas en mi vida y, hasta ahora, la mejor de todas, en mi opinión, son las famosas Rigida (ahora llamadas Ryde) Sputniks. Como con tantos otros componentes, tienen el equilibrio perfecto entre calidad, rendimiento y precio. Las "Mavic" también son muy buenas pero mucho más caras. Las "Sun" son las mejores del mercado. Como las Rigida Sputnik, son muy resistentes pero también más livianas. El problema es que cuestan el doble.
32 o 36 radios. A menos que cargues mucho peso y ruedes principalmente en malas carreteras, 32 radios son más que suficientes y proporcionan una rueda más ligera. En mi caso específico, debido a las condiciones en las que casi siempre me encuentro, opté por 36 para la rueda trasera y 32 para la delantera.

NOTA: Independientemente de la marca que elijas, lo más importante de todo es la construcción de la rueda. Es la calidad de la construcción (tensión pareja en todos los radios) lo que invariablemente determina la vida y la resistencia de la llanta. Una llanta de la mejor marca, construida con una tensión desigual en los radios, seguramente se romperá antes de que una llanta barata construida a la perfección. Solo un mecánico profesional haciendo la construcción manual y la verificación asegurará una rueda construida profesionalmente. Las ruedas tensadas con máquina ni se acercan a las construidas por un mecánico profesional de ruedas.

Bujes

  Siempre he usado los bujes Shimano Deore y no he tenido ningún problema importante. Es muy importante limpiarlos y volver a engrasar después de largos períodos de lodo y lluvia. Además, lo que aprendí recientemente es que es una buena idea traer 2 juegos extra de rulemanes para su reemplazo.
También hay bujes que generan energía mientras padeleas y, a través de un conector USB, puede cargar tus dispositivos electrónicos durante el día, lo cual es ideal para lugares como África, donde la electricidad es escasa. Nunca he tenido uno porque son muy caros, pero creo que deberían ser muy útiles.

Manillar

Lo ideal es un manillar que te permita cambiar a la mayor cantidad posible de posiciones diferentes de manejo y aún pudiendo mantener un buen control de tu bicicleta y su operación. Esto es algo muy relevante en mi opinión porque cuando pasas tantas horas al día en bicicleta, deseas poder relajar tus manos y los músculos del torso superior. Limitar la conducción a una sola posición no solo te cansará rápidamente, sino que tus manos y dedos tenderán a adormecerse en algunas áreas, lo cual es muy molesto. Por esa razón, cambias constantemente de posición a medida que avanzas, lo que a su vez también cambiará tu postura de conducción afectando para bien a varios músculos pequeños y vértebras de tu columna.
Es por eso que una vez que cambié a un manillar de mariposa, no había vuelta atrás para mí. El manillar de mariposa me permite colocar mis manos en tantas posiciones como sea físicamente posible pudiendo mantener el control total de la bicicleta. También puedo subir o bajar la posición y aún así poder cambiar de marcha o frenar rápida y cómodamente con confianza.

Sillín

   Un clásico entre los viajeros son los sillines ingleses Brooks. Es un sillín hecho de cuero, que debes mojar cuando lo compras y luego pedalear con él. De esta manera, se adapta completamente a la forma específica de tu culo y es por eso que la gente dice que los ama yencuentra tan cómodos. El problema con esto es que si pasas mucho tiempo pedaleando bajo la lluvia o en condiciones muy húmedas, su forma comenzará a cambiar de nuevo, por lo que debes protegerlos del agua, lo que para mí, hace que pierdan sentido para un viaje como los que yo hago.
Nunca he pedaleado en uno hecho a medida para mi culo, pero a juzgar por lo duros que son, me apetece seguir con los blandos de silicona. Son más baratos, más blandos y pueden mojarse cuánto quieras, pero debes tener cuidado de no cortarlos porque una vez que eso suceda, no durarán mucho más.

Alforjas y bolsos estancos

Las dos marcas líderes son Ortlieb y Vaude, pero ahora hay algunas otras como MSX. Todas ellas son muy buenas. Sin embargo, después de mucha investigación y mi propia experiencia personal, sigo eligiendo las Ortlieb sobre cualquier otra, con los ojos cerrados. Son las alforjas más duras y resistentes que hay y han estado conmigo en las condiciones más extremas imaginables. Han sobrevivido a todo y cuando necesité arreglarlas siempre fueron fáciles de emparchar.
Mi modelo de elección son las Backroller Classic en su versión tradicional, no la Plus, que a pesar de ser más livianas, he escuchado de otros ciclistas que son menos resistentes. Generalmente llevo muchas cosas, así que utilizo los Backroller CLassics para el frente (en lugar de los Frontroller que son muy pequeños para mí) y para la parte trasera. Recientemente he actualizado a las Backroller PRO para la parte trasera, que son más grandes que las regulares. Me gusta tener más espacio porque para largos tramos remotos puedo llevar más comida y cosas como repuestos.

En mi opinión, las Vaude tienen una ventaja sobre las Ortlieb, que es una placa rígida en la pared posterior de las alforjas. Esto ayuda a que la alforja se mantenga rígida cuando está muy pesada. Las alforjas son más grandes por lo que se extienden más allá de la barra inferior del rack delantero, doblándose así en la parte inferior debido al peso. A veces incluso llega a tocar los radios. Eso no sucedería con el Vaude.

Para el manillar, uso la Ortlieb Ultimate Classic Large. Es una alforja fantástica, pero debido a que tengo demasiado peso, necesito colocar algo debajo como soporte para que la alforja no se doble y rebote demasiado.

En la parte superior de las alforjas traseras, llevo una bolsa estanca. Durante muchos años llevé una china de 68L para deportes acuáticos. Fue excelente. Cuando se rompió, Ortlieb me envió su enorme X-Tremer de 113L que tiene correas para llevarla como mochila. Eso es extremadamente útil, pero noté que el tamaño es demasiado grande, así que la sustituiré por otra de 70-80 L.

Finalmente, está la razón final y principal por la que elijo a Ortlieb, y eso es su excelente servicio al cliente. Ortlieb me ofreció apoyo inmediato cuando más lo necesitaba. Siempre me han ayudado a resolver todos los problemas que tuve, incluso estando en el camino lejos de todo. Esto me resultó invaluable como aventurero.

Mi primera bici - Mérida de montaña

 Mi segunda y actual bici - Boskey Overlander adaptada a 26"

Mi segunda y actual bici - Boskey Overlander adaptada a 26"

Racks (transportines)

Los buenos están hechos de tubos de acero o de aluminio, pero también hay de titanio. No considero estos últimos por ser demasiado caros. Al igual que con los cuadros de bicicleta, los de tubos de acero son los mejores, en mi opinión, porque son más resistentes, especialmente al doblado, y lo más importante, son fáciles de soldar en cualquier lugar en caso de que se rompan.

Tubus es posiblemente la mejor marca del mercado. Para la parte trasera, tengo su clásico de todos los tiempos, el modelo Cargo. Este rack resultó ser indestructible para mí. Lo puse a prueba con todo y nunca tuve un problema.
Tienen otro modelo que ofrece dos barras diferentes de donde colgar las alforjas. Esto es muy útil si vas muy cargado porque puedes colgar las Ortliebs en la barra inferior, por lo que cuando colocas tu bolso estanco en la parte superior, no se curvará sobre las alforjas agregando más peso sobre ellas.

Curiosamente, no tienen una buena alternativa para los racks delanteros, como un modelo que tenga una parrila en la parte superior para colocarle más cosas encima. Creo que una parrilla delantera es esencial. Usualmente coloco mi estera de espuma, botellas, bidones, y algunas veces mi carpa. Dado esto, mi elección he optado por un rack LKLM que también está hecho de tubos de acero. Es una marca china y de muy buena calidad, pero solo está disponible en China.

Surly ofrece racks de muy buena calidad, incluso uno frontal con parrilla, pero son más pesados y costosos.

Repuestos y herramientas

El número de repuestos y herramientas que llevas contigo depende principalmente de dos factores. 1: en qué parte del mundo estás en bicicleta 2: qué tan interesado estás en reparar las cosas tú mismo.
Ciertas regiones del mundo requieren llevar consigo más repuestos que otros, pero también más herramientas y más conocimientos en mecánica de bicicletas para reparar la bicicleta.

Como base, considerando que paso la mayor parte del tiempo en bicicleta en países en desarrollo y/o regiones remotas, llevo lo siguiente:

Repuestos: 1 o 2 cubiertas plegables Schwalbe Marathon Mondial EVO. 2 a 4 cámaras. 2 cables de freno. 2 cables de para las velocidades. 1 par de cintas para manillar. 1 cadena para rotar con la que está en uso cada 2500-3500 km. 5 radios. Una bolsa llena de todas las tuercas y tornillos presentes en la bicicleta, al menos 3 o 4 de cada uno. 4 pares de pastillas de freno. Rodamientos/rulemanes para ambos bujes. 1 eje de pedalier (Hollow tech en mi caso). Un montón de parches Ortlieb y pegamento. 1 juego de ganchos extra para las alforjas.

En circunstancias extremas, lejos de todo (como en África) a veces llevaba 2 llantas adicionales o una rueda adicional completa conmigo. Durante un tiempo también llevé un conjunto completo de platos y piñón para reemplazar.
 
Mantenimiento: Aceite de cadena para condiciones extremas/mojadas (uso el verde 'Finish Line'). Este es más pegajoso y no tan bueno para el clima seco, pero todavía lo prefiero porque dura más tiempo.
Grasa para bujes, eje de pedallier, tija de sillín, tornillos y roscas interiores. WD-40 para limpieza general.
Trapos viejos y cepillos de dientes para fregar.

Herramientas: Leatherman Wave (indispensable), cinta conductora 3M la plateada (indispensable), juego completo de llaves Allen (indispensable). Destornillador Phillips y uno plano general. Herramienta de ajuste de radios. Herramienta para quitar piñón. Llave de cono (cone wrench) con múltiples dimensiones. Herramienta para quitar cadenas. Un montón de bridas de plástico de diferentes tamaños (muy útil, salvavidas a veces). Un trozo de alambre decente.